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La découverte de la planète «monstre»

November 12, 2017

Une planète géante, qui ne devrait pas exister selon la théorie de la formation des planètes, a été découverte autour d'une étoile lointaine. La nouvelle recherche, dirigée par des astronomes de l'Université de Warwick, est présentée dans un article récemment accepté pour publication dans la revue Monthly Notices de la Royal Astronomical Society. 

 

 

 

 

Impression d'artiste de l'étoile rouge cool et de la planète géante gazeuse NGTS-1b contre la Voie lactée Source: Université de Warwick / Mark Garlick. Cliquez pour agrandir l'image L'existence de la planète 'monstre', 'NGTS-1b', défie les théories de la formation des planètes qui affirment qu'une planète de cette taille ne pourrait pas être formée autour d'une si petite étoile. Selon ces théories, les petites étoiles peuvent facilement former des planètes rocheuses mais ne rassemblent pas suffisamment de matière pour former des planètes de la taille de Jupiter. 
'NGTS-1b' est cependant un 'géant gazeux' - en raison de sa taille et de sa température, la planète est connue sous le nom de 'Jupiter chaud', une classe de planètes au moins aussi grande que Jupiter de notre système solaire, mais avec environ 20% moins de masse. Contrairement à Jupiter, NGTS-1b est très proche de son étoile - à peine 3% de la distance entre la Terre et le Soleil, et termine une orbite tous les 2,6 jours, ce qui signifie qu'une année sur NGTS-1b dure deux jours et demi. 

 

En revanche, l'étoile hôte est petite, avec un rayon et la moitié de la masse de notre soleil. Le professeur Peter Wheatley de l'Université de Warwick a commenté les complications que cela impliquait: "En dépit d'être un monstre d'une planète, NGTS-1b était difficile à trouver parce que son étoile est si petite et si faible". Il a ensuite expliqué la signification de la découverte étant donné les circonstances difficiles "les petites étoiles comme ce nain-rouge sont en fait les plus communes dans l'Univers, il est donc possible qu'il y ait beaucoup de ces planètes géantes qui attendent de se fondre." 
Le NGTS-1b est la première planète à être repérée par The Next-Generation Transit Survey (ou «NGTS») qui utilise un réseau de 12 télescopes pour explorer le ciel. Les chercheurs ont fait leur découverte en surveillant continuellement des taches du ciel nocturne pendant de nombreux mois, et en détectant la lumière rouge de l'étoile avec des caméras innovantes sensibles au rouge. Ils ont remarqué des creux à la lumière de l'étoile tous les 2,6 jours, ce qui implique qu'une planète était en orbite et bloquait périodiquement la lumière des étoiles. 
En utilisant ces données, ils ont ensuite suivi l'orbite de la planète et calculé la taille, la position et la masse de NGTS-1b en mesurant la vitesse radiale de l'étoile. En fait, cette méthode, mesurant combien l'étoile «oscille» en raison du remorqueur gravitationnel de la planète, était la meilleure façon de mesurer la taille de NGTS-1b. 

 

 

 

 

Impression d'artiste de l'étoile rouge fraîche au-dessus de NGTS-1b Source: Université de Warwick / Mark Garlick. Cliquez pour agrandir l'imageDr Daniel Bayliss, auteur principal de l'étude, également de l'Université de Warwick, a commenté: "La découverte de NGTS-1b nous a complètement surpris - de telles planètes massives n'existaient pas autour de ces petites étoiles - important, notre défi est maintenant de découvrir à quel point ces types de planètes sont communs dans la galaxie, et avec la nouvelle installation de transport de nouvelle génération, nous sommes bien placés pour le faire. " 
Le NGTS est situé à l'Observatoire Paranal de l'Observatoire Européen Austral au cœur du Désert d'Atacama, au Chili, mais est l'un des rares établissements gérés par des parties externes - les universités britanniques Warwick, Leicester, Cambridge et Queen's University Belfast avec l'Observatoire de Genève, DLR Berlin et l'Université du Chili. 
Le professeur Peter Wheatley dirige NGTS, et était heureux de voir ces résultats excitants: «Ayant travaillé pendant près d'une décennie pour développer le réseau de télescopes NGTS, il est passionnant de le voir choisir des types de planètes nouveaux et inattendus. voir quels autres types de nouvelles planètes excitantes nous pouvons trouver. " 

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