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Qu'arriverait-il au monde si le super-volcan de Yellowstone se réveillait aujourd'hui?

November 16, 2017

Bonjour ami(e)s de Monde Mystérieux,

 

Si le géant de lave projette ses forces à la surface, les conséquences pourraient être catastrophiques non seulement pour les États-Unis, où il est situé, mais pour toute l'humanité. C'est arrivé avant.

 

 

Le super-volcan du parc national de Yellowstone (USA) est, essentiellement, une chaudière géante avec un couvercle, et si vaste qu'il ne peut être vu qu'à partir de l'orbite terrestre basse. Son cratère fait 72 kilomètres de large et ses canaux sous-jacents contiennent plusieurs dizaines de milliers de kilomètres cubes de matériaux magmatiques.
Que se passerait il si seulement une partie de cette fureur sous-jacente éclatait soudainement en une horrible éruption ? Ce n'est pas de la science-fiction: des catastrophes similaires sont déjà survenues.


Scénarios possibles :


En ce moment, selon Michael Pologne, l'un des volcanologues les plus respectés aux États-Unis. et scientifique responsable de l'observatoire du volcan de Yellowstone, cette caldeira magma est dans un état de latence. 
Cependant, une nouvelle injection de magma ou un affaiblissement soudain des couches géologiques qui la recouvrent, pourrait être suffisant pour déclencher un événement de dépressurisation immédiate, et le contenu du système serait violemment projeté à la surface et dans l'atmosphère.

 


Le pire des scénarios, selon Pologne, serait que tout son "ventre magmatique" se vide dans une explosion super volcanique colossale. C'est arrivé à Yellowstone à trois reprises, dans des cycles de 660 000 à 800 000 ans: il y a 2,1 millions d'années, il y a 1,3 million d'années et il y a 640 000 ans.La dernière de ces explosions a créé une colonne d'éruption colossale qui couvrait environ 60% du territoire actuel des États-Unis avec d'épaisses couches de cendres. Si ce genre d'explosion se reproduit, que se passerait il aux Etats-Unis ? et le reste du monde ?

 

 

Peu de temps avant l'éruption, le sol autour du parc national de Yellowstone s'élèverait un peu.
Les geysers et les sources chaudes chaufferaient rapidement à des températures supérieures à l'ébullition et deviendraient très acides.
Une série de séismes seraient enregistrés dans la direction du centre de la caldeira, ce qui indiquerait que le magma s'élève rapidement à travers la croûte. Ensuite, la roche qui obstrue son toit échouerait et l'éruption commencerait.
Une vaste colonne de cendres et de lave pousserait vers le haut, à des altitudes d'environ 25 kilomètres. Il resterait pendant des jours et se propagerait dans toute la stratosphère.
Lorsque la colonne éruptive se briserait finalement, d'énormes coulées pyroclastiques traverseraient

 le parc. Ces mélanges de cendres surchauffées, de lave et de gaz dépasseraient 1 000 ° C à leur température et pourraient se déplacer à des vitesses allant jusqu'à 482 kilomètres par heure.
Ensuite, les écoulements pyroclastiques et les dépôts de cendres se déposeraient et se refroidiraient. S'il pleut longtemps après l'éruption, ils se mélangeraient avec de la boue et se transformeraient en boue de ciment. Tout être vivant coincé dans cette coulée risquerait fort de mourir.

 

 

L'aspect le plus dangereux de l'éruption, cependant, serait la douche de cendres, à la fois localement et globalement. Selon Pologne, si quelqu'un respirait cet air, ses poumons seraientt déchirés.
Les cendres qui en résulteraient seraient environ six fois plus denses que l'eau, ce qui signifie qu'une grande partie des constructions humaines - leur architecture - s'effondrerait sous son poids lorsqu'elle s'accumulerait sur les toits, selon Pologne.
Les routes et les systèmes d'égouts se boucheraient et s'effondreraient, les réserves d'eau seraient contaminées et les réseaux électriques seraient coupés. Des millions de foyers pourraient devenir inhabitables.
Une zone d'environ 80 kilomètres carrés, autour du cratère, serait couverte par 3 mètres de cendres en quelques jours.
Les vols seraient annulés ou détournés des États-Unis, au moins pour quelques semaines.
Le nombre de morts est extrêmement difficile à prévoir, mais Pologne suggère que "si les gens étaient présents à proximité de l'éruption, à quelques dizaines ou peut-être des centaines de kilomètres, ils seraient en danger."

 

 

L'injection de cendres dans la stratosphère pourrait assombrir le ciel et refroidir non seulement les températures régionales, mais la planète entière.
Si l'éruption est particulièrement riche en soufre, un bloqueur efficace de la lumière du soleil, alors les températures s'effondreraient à des degrés divers, au point qu'au cours des prochaines années, un été ne serait pas connu.
Les routes et les heures des moussons changeraient. La formation de cyclones tropicaux serait beaucoup plus imprévisible pendant un certain temps.
La propagation des maladies hydriques pourrait prendre des chemins très erratiques.
L'agriculture souffrirait également, ce qui pourrait sérieusement affecter l'approvisionnement alimentaire. Cela s'ajouterait aux dommages économiques généraux, ce qui serait très grave.


Au revoir au monde ?


La Commission géologique des États-Unis (USGS, pour son acronyme en anglais) note que "les scientifiques n'ont actuellement aucune capacité prédictive pour déterminer les conséquences ou les durées spécifiques des impacts globaux potentiels de ces grandes éruptions". Cependant, quoi qu'il arrive, Yellowstone ne fera pas s'effondrer la civilisation.


"Cela ne signifierait pas la fin de la vie sur Terre", affirme Pologne. "En fait, cette expérience a déjà eu lieu, bien que peu de gens s'en rendent compte." Le volcanologue signale l'éruption de Toba, qui s'est produite il y a 74 000 ans, et que "c'était plus grand que tout ce que Yellowstone a jamais produit".
Évidemment, l'humanité a survécu à cela, et même "sans le bénéfice de la technologie", selon Pologne.

 

A bientôt !

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