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Voir la pluie de météores Leonid 2017 à son apogée : à quoi s'attendre

November 17, 2017

Bonjour ami(e)s de Monde Mystérieux,

 

La célèbre pluie de météorites Leonid devrait atteindre son apogée dans les heures avant le vendredi 17 novembre. Si le temps le permet, les conditions d'observation seront parfaites : il y a une nouvelle lune le samedi, ce qui signifie que le ciel sera sombre sans aucun obstacle du clair de lune.
 

 
Mais ne vous attendez pas à voir beaucoup de météores. En fait, un seul observateur ne verra probablement pas plus de 10 à 15 de ces météores par heure émanant de la "faucille" de Leo, le lion. 

 

 

D'où le surnom de ces météores: les "Léonides". La faucille - un motif d'étoiles qui ressemble à un point d'interrogation vers l'arrière et décrit la "crinière" de Leo le lion - s'élève au-dessus de l'horizon est-nord-est vers 23 heures. heure locale. Vers 5 heures du matin, cette étoile accrocheuse aura atteint une position élevée dans la partie sud-sud-est du ciel.

 

La pluie de météores de Leonid est un événement extrêmement variable qui se produit chaque année quand l'orbite terrestre croise une traînée de miettes de comète laissées par Comet Tempel-Tuttle. Un essaim dense de météorites Leonid revient sur Terre environ tous les 33 ans, ou à peu près le temps qu'il faut à Tempel-Tuttle pour orbiter autour du soleil.

 

 

 Accompagnant le retour de sa comète mère, la pluie de météorites Leonid arrive comme une tempête de météores tous les 33 ans, produisant plus de 1000 "étoiles filantes" par heure. (Pendant les plus fortes explosions de 1799, 1833, 1866 et 1966, les affichages spectaculaires ont dépassé 1.000 météores par minute!)
Au cours du cycle le plus récent de Leonid, cependant, les taux de météorites étaient beaucoup plus bas. Entre 1998 et 2002, les météorites sont tombées au rythme de plusieurs milliers à plusieurs centaines par heure.

 

 

En 2014, l'essaim des météores de Leonid était à l'aphélie - le point le plus éloigné du soleil - près de l'orbite d'Uranus. C'est la principale raison pour laquelle les Léonides ont été faibles ces dernières années. Mais ils sont toujours quelque peu imprévisibles.

La Terre rencontre ces météores de front parce qu'ils voyagent à travers l'espace dans une direction opposée à celle de notre planète d'origine. En conséquence, ils traversent notre ciel à des vitesses allant jusqu'à 45 miles par seconde (72 kilomètres par seconde). Environ la moitié d'entre eux laissent des trains visibles qui, dans les cas les plus extrêmes, peuvent durer plusieurs secondes.

 

 

Une situation malheureuse arrivera aux Léonides en l'an 2028. En route vers le soleil, l'essaim passera près de Jupiter, et la puissante gravité de la grande planète fera dévier les traînées épaisses de météorites de l'orbite terrestre. En conséquence, les expositions potentielles majeures de Leonid en 2031, 2032 et 2033 seront considérablement réduites en intensité ou pourraient ne pas se matérialiser du tout.


Cependant, Jupiter aura apparemment peu ou pas d'influence sur l'essaim de Leonid en 2034, et la plupart des spécialistes des météores pensent que 500 à 1000 météores apparaîtront par heure. C'est loin des tempêtes prodigieuses qui ont eu lieu aux 18e, 19e et 20e siècles, mais il y aura toujours un nombre abondant pour ceux qui regarderont vers le ciel dans 17 ans.

 

Mais en attendant, observez les Léonides ce week-end. Si vous allez à la recherche de météores, essayez de trouver un ciel sombre loin de la pollution lumineuse, et n'oubliez pas de vous envelopper - il peut faire froid la nuit à cette période de l'année, même dans les climats plus chauds !

 

Bonne chance ! Et à bientôt !

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